venerdì 8 maggio 2009

MURS - 3:16 THE 9TH EDITION (Def Jux, 2004)

Come i più attenti lettori tra voi sapranno, io nutro un certo astio nei confronti di Patrick Douthit, meglio noto come 9th Wonder. Più precisamente, ciò che detesto è l'aura di genio e di salvatore del beatmaking che gli è stata conferita da gente che in buona parte ha nostalgia di cose non vissute; perchè solo uno che non ha mezza idea della musica che si ascoltava nei primi anni '90 può sostenere che 9th la sappia in un qualche modo riproporre. Ma questo sarebbe il meno: il più, invece, è che di produttori noiosi, ripetitivi, manieristi come lui ne conosco davvero pochi e, ancora peggio, la stragrande maggioranza delle sue basi suona da schifo. Insomma, mettiamo insieme l'opinione che ho di lui e la stima di cui gode e chiaramente si verificherà una sorta di big bang in cui a soffrire di più saranno i miei testicoli, i quali puntualmente s'annodano ogni qual volta che sento un ciuccio magnificare le doti di Patrizio. E, oh, dimenticavo: già che ci sono vorrei ricordare -per dovere di cronaca- che i primi due album dei Little Brother sono un colpo di menhir sullo scroto.
Ma diamo a Cesare quel che è di Cesare: vuoi anche solo per questioni di pura statistica e di legge dei grandi numeri, in questi anni il Nostro ha saputo anche creare beat potenzialmente belli (dico potenzialmente perchè le batterie fanno sempre un moscio *PIF*, non si scappa). Così, a memoria, mi vengono in mente il remix di Love Is Gone di Jaz-O, quello di Make A Move dei Hieroglyphics, Good Ole Love di Masta Ace, Special dei Strange Fruit Project più qualche roba per Sean Price e sicuramente altro ancora... nulla per cui valga la pena di strapparsi i capelli, magari, ma sono convinto che persino io riuscirei a mettere insieme un CD farcito di musica da lui curata più che valida e certamente anche varia.
E in esso inserirei senz'altro qualcosa di questo 3:16, che non solo include diverse belle basi ma soprattutto vede 9th confrontarsi con il suo più grande nemico, la monotonia, ed uscirne trionfatore. Perchè non è solo la brevità dell'opera a farla scorrere liscia e piacevole, ma anche la brillante intuizione del beatmaker di spingersi oltre la creatività data dalla formula in cui si usa un sample vocale tagliato a metà per tre misure e lasciato scorrere in quarta, per poi dargli infine maggior spazio nel ritornello. Senza poi contare il fatto che stavolta non attinge solo al soul della Motown e della Stax ma si spinge oltre, andando a pescare ad esempio nel reggae roots, nel funk e nel blues. Sorprendente, vero?
E non è tutto: Murs, che fino ad allora non conoscevo più di tanto se non per qualche apparizione tra le robe dei Living Legends ed un esordio solista francamente bruttino, approfitta di questa cambio di sonorità per affrontare molteplici tematiche tra le quali i rapporti razziali nel rap, le sue passate liasons col gentil sesso, una sana dose d'introspezione, del buon vecchio storytelling ed infine del sano egotrippin': davvero niente male per sole nove tracce, specialmente se si considera che ad essere buone non sono solo le idee ma anche la loro realizzazione. Difatti, Murs è un MC che di primo acchito non colpisce particolarmente ed in effetti non presenta delle qualità eccezionali, ma basta dargli un paio di ascolti per rendersi conto che a fronte di un flow ed una voce non particolarmente carismatici si nasconde un eccellente storyteller ed un ottimo scrittore, capace di rendere coinvolgente persino un argomento abusato quale può essere il rapporto con la figa. E se ci riesce non è solo perchè sa mettere bene insieme delle parole, ma anche perchè in più occasioni lo troviamo molto critico con sè stesso e dunque persino l'eventuale autoesaltazione viene presa sul serio: si pensa insomma che Bad Man non sia solamente una serie di cazzatielle ma un completamento di una personalità che ben si scorge in Freak These Tales. E questo solo per fare un esempio.
L'introspettiva The Rain completa poi il quadro della persona -non personaggio- Murs, che comunque riaffiora anche in altre tracce ma senza per questo danneggiare l'album con troppo egotismo. Del resto lui stesso dichiara che "I'm tryin' to walk that thin line between intelligence and ignorance/ Have a little fun while making music of significance." E ad ascoltare Walk Like A Man c'è da credergli: perchè per quanto il tema affrontato non sia nuovo (una denuncia della viuuulenza e della promozione mediatica di questa), il modo in cui lo affronta è interessante; e non tanto perchè adoperi la forma del racconto, quanto perchè spezza quest'ultimo in tre fasi e da tre diverse prospettive dove per ciascuna c'è un beat diverso che contribuisce in maniera determinante a creare l'atmosfera descritta nelle liriche. Oppure, ancora, And This Is For: tolta la prima strofa, le restanti sono dedicate alla differenza tra il vivere l'hip hop per un nero e per un bianco e su come questi ultimi stanno/starebbero prendendo il sopravvento sul genere (parallelamente a ciò che avvenne per il rock ed il jazz ed il blues); una bella polemica, non c'è che dire, che sono sicuro farà discutere come lo ha già fatto in passato. Non do un'opinione sui suoi pensieri, se non che forse appare un po' frustrato e questo va lievemente a scapito di alcune osservazioni che -possa piacere o no- tutto sommato si avvicinano alla verità: vedi ad esempio la frase "Yeah, it's all one love, but remember one thing/ This music is my life, not a cultural fling" ("Fling" vuol dire più o meno "storiella di poco conto", di breve durata). Che dire? A ciascuno il suo, intanto di sicuro c'è che dà da pensare. Ma non voglio poi scendere oltre nei particolari: ascoltatelo e fatevi voi un'idea, sono convinto che il cosiddetto "food for thoughts" vi soddisferà anche perchè intervallato da momenti più leggeri ma non stupidi.
Bene: dopo l'emceeing veniamo a quello che dovrebbe essere il momento più critico, cioè i beat di 9th Wonder. Ho già accennato più sopra alla maturazione mostrata su quest'album (poi è regredito, ma glissiamo va') e credo che questa venga dimostrata fin dal momento in cui si sente Bad Man: non solo il campione proviene dal reggae, ma persino le batterie godono di una programmazione per lui inusuale e soprattutto non scade nel milionesimo riciclo del solito rullante. Più sul suo stile è invece 3:16 ma, a parte una buona scelta ed un bel taglio del campione, anche qui finalmente le batterie picchiano per benino (charleston a parte, ma è il meno). Sarà forse merito del mastering, curato da Ken Heitmueller, ma me la sento di fare i complimenti al Nono Miracolo: quando uno se li merita non puoi trovare scuse. Casomai sono poi The Rain e Freak These Tales a non convincere del tutto uno scetticone come il sottoscritto, ma di certo non si può dire che siano brutti beat; al limite che non sono invecchiati troppo bene, ecco, come del resto The Animal. Ma non è nulla di grave e vorrei che fosse ben chiaro che il lavoro svolto al campionatore in quest'occasione brucia in un attimo album ben più lodati come i due dei Little Brother e le sue raccolte; che poi non è che sia oggettivamente difficile (frecciata), ma diciamo che anche solo con Walk Like A Man uno guadagna una bella quantità di punti.
Insomma, giunti in chiusura non posso che ribadire il mio apprezzamento nei confronti delle fatiche di 9th Wonder, che con 3:16 mi ha convinto quantomeno del fatto che non sia uno mediocre. Ha delle potenzialità, insomma, anche se mi viene da dire "è intelligente ma non si applica". Tuttavia non posso scordarmi di Murs: se su questi beat ci avesse rappato, che so, Cesar Comanche o un altro delle seghine della Justus League (*cough*Kaze*cough*) avremmo tra le mani materiale da tre zainetti al massimo. Fortunatamente c'è qui un rapper forse non particolarmente carismatico né tecnicamente eccellente -voglio dire che sa fare il suo e bòn- ma che indubbiamente rientra tra i pochi a saper coniugare una visione da "uomo qualunque" (o vita di tutti i giorni, vedete voi) ed una creatività ben adoperata, la quale scende in campo proprio nel momento in cui l'argomento trattato è in sè magari abbastanza trito. Ben fatto, insomma, non c'è un cazzo da dire.




Murs - 3:16 The 9th Edition
Bonus: 3:16 Original Samples (via KevinNotthingham.com)

VIDEO: BAD MAN!

21 commenti:

Magic Johnson ha detto...

a me cio' che piace di 9th wonder e' proprio che ha un suo stile, che poi e' cio' che mi piace di kanye, che poi e' cio' che mi manca di piu' degli anni 90.

nei 90 sentivi un album e dicevi "beatminerz". sentivi un altro e dicevi "pete rock". sentivi un altro e dicevi "puff daddy". sentivi un altro e dicevi "swizz beat". E cosi' via per Q tip, Mannie Fresh, Premier... e tutte le cose belle e meno belle dei 90.
Oggi e' un gran casino, gli album di tutti sono uguali agli album di tutti, sia a livello mainstream che a livello backpacker.
Prendi un album di the Game, di Jadakiss o simili e ci trovi: il pezzo alla timbaland, il pezzo dirty south, il pezzo alla premier, il pezzo r&b... che palle.
In egual modo prendi un album backpacker e ci trovi una sfilza di beat identici a tutti gli album backpacker del momento stile fake-peggior-premier per intenderci.

Sono solo esempi e ci sono eccezioni, come ce ne erano nei 90.
Questo forse e' il vero motivo per cui mi mancano i 90, piu' che per improbabili e indimostrabili discorsi qualitativi che reggono fino ad un certo punto, primo perche' si tratta di gusti, e secondo perche' ci si ricorda solo delle cose belle...

Anonimo ha detto...

Condivido giudizio, voto e anche l'opinione su 9th Wonder: questa secondo me è la sua vetta più alta, nel corso degli anni l'ho trovato prima interessante (perché, nonostante tutti i difetti che segnali tu, la sua roba la riconosci dopo due battute e il materiale campionato spesso mi piace), poi un po' "ingabbiato" nel suo stesso stile, ora mi delude spesso in quanto ripete quasi meccanicamente le stesse idee (e poi, cazzo, un'amplificazione migliore dei suoni...).

BRA
www.rapmaniacz.com

Magic Johnson ha detto...

ah poi non ho capito il discorso delle batterie fiacche, boh accusami di tutto 9th wonder (ripetitivo, fake-pete rock) ma non di batterie fiacche. per me le pompa pure troppo, mi sembra che abbia proprio la smania di comprimerle. mah sara' che credo di aver ascoltato solo un 50 % delle sue robe, ma mi sembra strano di aver ascoltato solo il 50% pompato. (no homo)

MAK ha detto...

Sul Nono Sbadiglio la penso esattamente come BRA, in quest'album ho sentito le sue ultime cose valide a mio parere.
E per Murs il discorso è più o meno lo stesso, con le vette più alte nei lavori sotto Def Jux, The End Of The Beginning sopratutto. L'ultimo album è pietoso.

reiser ha detto...

Maggico, secondo me un rullante che fa PLOF è fiacco. Non è tanto per il discorso dei volumi, ma che le equalizza/effetta/comprime*/sarcazzocosa in un modo che solo lui conosce e che riuscirebbe a far sembrare Hiroshima una scorreggia di barboncino.
E difatti io lo riconosco appena lo sento, concesso. Ma è come riconoscere una persona dal fatto che ha l'ascella piccante alle nove del mattino... sì, volendo potremmo parlare di personalità allargata, ecco, ma per me non è comunque il massimo.

*Secondo me però non è quello. Voglio dire, di gente che viaggia coi compressori sparati a mille ce n'è un sacco... toh, Sid Roams, per dire, li usano e si sente ma l'effetto è comunque diverso. E, insomma, con l'eccessiva comprensione possono venire fuori porcherie ma hanno un suono diverso. Per me è proprio lui che non ce la fa.

Anonimo ha detto...

http://hothiphopalbums.blogspot.com/2009/05/bone-thugs-n-harmony-faces-of-death.html

Magic Johnson ha detto...

scusa ma per intenderci... questa per te e' una drum fiacca?

http://www.youtube.com/watch?v=cBtzY9X7l_s&feature=related

perche mi sa che diamo al termine 2 accezioni diverse.

reiser ha detto...

No, ma questa sì: http://www.youtube.com/watch?v=FAQe6QxVJJU

Possiamo andare avanti... bring it on che ti shpiezzo i coglioni in due a botte di 9th Wonder

Magic Johnson ha detto...

"Ma è come riconoscere una persona dal fatto che ha l'ascella piccante alle nove del mattino... sì, volendo potremmo parlare di personalità allargata, ecco, ma per me non è comunque il massimo."

va beh dai, stavo giusto pensando "speriamo che capisca cio' che intendo e non mi tiri fuori frasi del tipo -anche t pain ha un suo stile riconoscibile ma fa cagare-"... ci sei andato vicino.

Avere uno stile riconoscibile non e' condizione sufficiente ad essere yeah, ok l'ho scritto ora.
Boh non capisco tutto questo astio vista la tanta merda che c'e' in giro, oltretutto per poi riconoscere che i campioni soul sono potenti e che quando vuole tira fuori robe creative e diverse dal suo standard. cosa deve fare di piu'? mah.
non dico che deve per forza esaltarti intendiamoci, ma non riesco a capire come puoi coniugare i pregi che ho appena elencato (riconosciutii da te nell'articolo) con le prime righe dove ne parli come una specie di ritardato.

Magic Johnson ha detto...

"Possiamo andare avanti... bring it on che ti shpiezzo i coglioni in due a botte di 9th Wonder"

no no per carita' te la do vinta, io mi fermo ai primi 2 little brother e ai 2 con buckshot che secondo me tra le migliori robe degli ultimi anni, sicuramente hai ascoltato piu roba tu..

Magic Johnson ha detto...

la drum citata da te dei dela soul non l'avevo mai sentita e secondo me non e' fiacca, anzi lo snare e' appunto fin troppo compresso e pompato.
boh ti giuro non voglio contraddirti a tutti i costi!

reiser ha detto...

Beh ma allora è proprio compressa a cazzo di cane, avrà un fonico assunto tra le categorie protette... non so, quella batteria ha un suono povero, fa TAC-TAC-TOC, non spinge per un cazzo anche se ha il volume alto. E ce l'ho pure su CD, se la paragoni non dico alle produzioni di Dilla ma a quella di Jake One o Supa Dave West siamo proprio su un altro pianeta

Voglio dire che se hai ragione è effettivamente preoccupante

Magic Johnson ha detto...

scusa ma posso chiederti una cosa, in che casse ti ascolti il tutto? arrivano almeno a 60-70 hz? no perche' mi e' capitato di disquisire riguardo a compressioni ed equalizzazioni per poi scoprire che colui con cui stavo parlando si ascoltava la musica negli auricolari dell'ipod.

reiser ha detto...

No quelle principali sono delle Eltax di dieci anni fa, progenitrici (credo) delle concept 200 odierne ma coi woofer laterali.

Ma comunque anche con l'Ipod uso delle Sennheiser in-ear piuttosto buone, per cui, ciò dato, sarei più propenso a vedere il tutto come mia eventuale crassa ignoranza che non come deficit audio

Anonimo ha detto...

e giù con un pò di violence!!

Anonimo ha detto...

ma d'ignorante qui ci vedo solo magic johnson.
luca

reiser ha detto...

No, perchè? Io sono in disaccordo con lui per quel che riguarda l'effetto finale e mi fa strano che qualcuno possa usare dei compressori -per quel che li ho sentiti- così male.
Però io non sono affatto un esperto, per cui puoi anche darsi che, ferma restando la mia opinione, io mi stia esprimendo male in quanto non riconosco un dato effetto.
Ci sta, secondo me. La mia opinione non perde di validità e al limite, se riesco a capire dove ho sbagliato ad inquadrare il problema, imparo qualcosa in più.

Il fatto è che, compressori o no e tenuto conto di eventuali ignoranze mie, le batterie di Nainf sono quasi sempre delle porcherie. Cioè, si sente, so' fiacche.

Anonimo ha detto...

non mi sembra tanto "fake-pete rock" visto che pete rock a batterie era messo molto bene (naturale, venendo dalla scuola marley marl)..
"sentivi un altro e dicevi "puff daddy"":guarda che puff daddy non ha mai prodotto niente, erano gli hitmen che facevano tutto.
"Prendi un album di the Game, di Jadakiss o simili e ci trovi: il pezzo alla timbaland, il pezzo dirty south, il pezzo alla premier, il pezzo r&b... che palle." e' tutta colpa di jay z...e' stato il primo ad avere un album con quella for mula e poi tutti l'han copiato
djmp45

Magic Johnson ha detto...

@djmp45
si, lo sappiamo tutti che c'erano gli hitmen e che puff daddy non si puo' nominare per legge...
fatto sta che:
1-gli hitman li ha firmati lui, cosi come gli mc
2-era lui che poi decideva quali pezzi uscivano e quali finivano nel water
dunque io continuo a non capire perche la gente si inalberi quando si dice che il sound badboy e' opera di puff daddy. ci sono migliaia di mc e produttori bravi che non hanno mai combinato un cazzo, perche' non avevano ceo o a&r validi.
stop the hating.

Anonimo ha detto...

guarda che io mica mi sono "inalberato", siamo mica a porta a porta... era solo una precisazione...che li abbia messi sotto contratto lui ci sta, come steve rifkind ha messo sotto contratto rza, ma non dici che quello che usciva su loud aveva il suono rifkind...
se poi vai a vedere i liner note vedi che i pezzi venivano firmati da chi li faceva
djmp45

Magic Johnson ha detto...

"come steve rifkind ha messo sotto contratto rza, ma non dici che quello che usciva su loud aveva il suono rifkind"

mmm pero' le ultime robe wu tang fanno cagare e se non sbaglio sono cambiati gli a&r in ballo... dunque forse rifkind contava qualcosina anche senza toccare le macchine... il discorso e' ampio e interessante.